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La contaminación de origen y la contaminación en el mar

Una gran cantidad de agentes y residuos son descartados, y la mayoría sólo existe desde hace unos cincuenta años y son volcados cada año en los océanos. Se trasladan por las corrientes marinas, y pueden tener impactos lejos de su fuente de emisión. La mayoría de los residuos y agentes que producimos juntan en realidad los océanos. La mayoría de los agentes de origen terrestre proceden de actividades terrestres. Son transportados por los cursos de agua, la atmósfera y las aguas vertidas.

Contaminación de origen terrestre

Los abonos y pesticidas utilizados en las explotaciones agrarias, gases de escape emitidos en las calles y sobre los ejes de las rutas, las aguas servidas y los residuos de las ciudades, se extienden en las líneas de división de las aguas, luego en los cursos de agua, y terminan en el océano. La eutrofización es causada por un exceso de nutrientes, como el nitrógeno y el fósforo, volcados al mar por las explotaciones agrarias al mismo tiempo que sus aguas servidas, lo que implica una superproducción de algas. Cuando las algas se mueren, las bacterias que dividen sus restos utilizan una gran cantidad del oxígeno presente en el agua, lo que causa la muerte de otros organismos, como los peces.

Las emisiones en la atmósfera de las industrias o los transportes son otra fuente importante de contaminación surgida de la tierra. Una vez emitidos, muchos compuestos químicos (cobre, níquel, mercurio, cadmio, plomo, cinc y compuestos orgánicos sintéticos) permanecen en el aire durante las semanas, o más. Principalmente es través de los vientos que viajan y vuelven a caer en los océanos. Todos estos agentes son redistribuidos alrededor de todo el mundo por las corrientes marinas.

Contaminación en el mar

Las actividades marinas como las explotaciones mineras, el transporte, la pesca y los buques de crucero vierten grandes cantidades de sustancias tóxicas en el océano. Las mareas negras afectan principalmente los canales de navegación, contaminan sus playas y perjudican a las poblaciones de peces, crustáceos, moluscos y aves marinas.

Tipos de contaminación

La lista de contaminantes incluye al petróleo y sus derivados, fertilizantes (nitrógeno y fósforo), residuos de drenajes, productos químicos tóxicos (metales pesados, agentes tóxicos como los pesticidas y otros Agentes Orgánicos Persistentes), residuos nucleares, gases como el dióxido de carbono, el plástico y otros detritos. La contaminación petrolífera que resulta de naufragios y colisiones entre buques es un gran problema internacional desde hace tiempo. Recientemente se añadieron los de las sustancias de riesgos y nocivas, de las aguas de lastre y las pinturas antioxidantes.

Consecuencias

La contaminación de los océanos, y más concretamente la de las aguas costeras, se debe a las actividades terrestres y marinas. Causan cambios y degradaciones físicas y ecológicas, como la pérdida de hábitats, modifican la disposición de los sedimentos y las condiciones atmosféricas.

La agresión continua y crónica de los agentes sobre las especies animales tiene efectos variados: genera, en particular, problemas de reproducción, de cáncer, una debilidad inmunitaria o una modificación del sistema endocrino. Pero tiene también consecuencias para el Hombre: problemas sanitarios (patologías causadas por los baños de mar o el consumo de productos del mar), la pérdida de recursos económicos (recursos vivos impropios al consumo, disminución de los beneficios del turismo, aumento de los costos vinculados a los problemas sanitarios y sociales, y a la gestión de las zonas costeras…).

Soluciones y gestión del problema

Debe establecerse un plan integrado y una gestión de zonas costeras a nivel internacional con el fin de controlar el resplandor de las aguas cargadas de contaminantes, desarrollar los tratamientos de purificación del agua, limitar la contaminación atmosférica, recoger y reciclar los residuos… Como para la contaminación originada en el mar, deben reforzarse la legislación sobre el transporte y la navegación marítima, control de las industrias en el mar así como la legislación y el control, incluso en aguas internacionales.