¿Por qué el océano es importante para el hombre?

¿Por qué el océano es importante para el hombre?

Sólo hay un Océano Mundial, que cubre el 72 % de la superficie de la Tierra y es esencial para la humanidad. Todos los seres humanos dependen del mar, incluso si viven lejos ó en el interior. Desempeña un papel en el equilibrio social, económico y ambiental de todos los países del mundo.

El océano libera más oxígeno a la atmósfera que todos los bosques combinados de todo el mundo gracias a la vegetación marina (fitoplancton).

El océano desempeña un papel fundamental controlando el clima mundial: intercambia calor y gases con la atmósfera a través de corrientes y de vientos en la superficie del mar.

El océano es una fuente vital de proteína animal para mil millones de personas alrededor del mundo.

Más el de 50% de la población mundial vive en las costas, y será el 75% en el 2025.

El transporte por embarque marítimo representa el 90% de las mercancías internacionales negociadas del mundo.

El océano contiene cantidades considerables de minerales preciosos y de recursos energéticos tales como petróleo, gas, sal, metales preciosos…

Cuenta con 140 millones de trabajos en pesca y acuicultura y muchos más en el empleo indirecto en actividades relacionadas con el mar (distribución de productos pesqueros, envío, turismo, explotación minera, actividades militares marinas, actividades relacionadas con la ciencia, actividades recreativas…)

El océano tiene una fundamental importancia estratégica política y militar.

ALGUNOS EJEMPLOS

Importancia de los recursos marinos vivos para la humanidad

El mantenimiento de la biodiversidad marina y los recursos vivos del mar es esencial para el hombre: provee a la gente el alimento, trabajos y renta. En muchos países del mundo donde el nivel de proteína total es bajo, el pescado y los productos del mar son la principal fuente de proteínas animales. La pesca y la acuicultura proporcionan empleo directo, pero también muchos trabajos indirectos en la distribución y la transformación de los productos del mar. Es de gran importancia económica para muchas familias, pero también para los países que exportan su producción. Así para las sociedades fuertemente dependientes de pescado, estos recursos representan seguridad alimentaria, pero también una seguridad económica y social.

Importancia de las zonas costeras para la humanidad

Las áreas costeras son algunos de los ecosistemas más productivos y biológicamente más diversos en el planeta. Áreas como los humedales, manglares, estuarios y arrecifes coralinos soportan no sólo una enorme variedad de vida, sino también son el punto de partida de las principales cadenas de alimento oceánicas, y tienen un papel del “nursery” para muchas especies. Así, son esenciales para el mantenimiento de la biodiversidad marina en el sistema oceánico total. Los ecosistemas costeros también proporcionan una gama de servicios que benefician a la gente en todo el mundo: como un hábitat (la mayoría de las ciudades grandes están establecidas en la costa), ayuda a reponer las pesquerías, atrae el turismo y otros negocios, y actúan como filtros naturales de las aguas residuales. Han demostrado actuar como barreras naturales contra la erosión, pero también contra tormentas y tsunamis violentos.

Importancia de tener un océano limpio

Es esencial conservar un océano limpio para preservar los recursos vivos del mar, la salud del hombre (evitar los problemas de enfermedad ligados al bañarse o al consumo del alimento marino), y preservarlos tiene valor económico y social (recursos vivos para consumo, ventajas ligadas al turismo y otros pasatiempos, contienen los costos ligados a problemas sanitarios, a problemas sociales vinculados al desempleo después de un derrame de petróleo por ejemplo…)

Importancia del océano para la regulación del clima

Los océanos regulan el equilibrio mundial del clima terrestre: absorben calor y lo redistribuyen alrededor del mundo por medio de las corrientes y de la interacción con la atmósfera. También absorben los gases y gran cantidad de CO2, que causa la modificación química del agua por acidificación. Es esencial en la regulación del cambio climático, hoy los océanos están profundamente afectados por él. El flujo de las principales corrientes, una de las fuerzas impulsoras de los océanos, puede cambiar.

Evaluación del valor de los recursos y servicios del océano

A través de la historia, el océano ha sido siempre una cuestión crucial: su interés geopolítico radica en el hecho de que el control de las rutas marítimas permitió la supremacía militar y comercial. En el pasado, el valor del mar y de los ecosistemas costeros fue evaluado generalmente por los recursos que proporcionan (pescados y otros recursos vivos, recursos minerales, arena, madera de los manglares, productos químicos extraídos de mamíferos marinos…), pero se ha ignorado el valor de otros servicios que el océano proporciona: la economía de la recreación y turismo, comunicación y transporte comercial, ventajas sociales (empleo) y beneficios ecológicos como la regulación del clima terrestre, y participación en el ciclo del agua, recibiendo y tratando los deshechos, protección de líneas de costa contra tsunamis y olas, produciendo el oxígeno por el plancton vegetal, siendo un reservorio de biodiversidad… Gradualmente, los administradores, los encargados de políticas y los ciudadanos están comenzando a reconocer el valor de estos servicios proporcionados por los océanos al hombre.

ALGUNOS HECHOS Y FIGURAS

Importancia de las pesquerías para el hombre

1. Las capturas de pesquerías y de acuicultura suministraron al mundo de alrededor de 106 millones de toneladas de alimento de pescado en el 2004, proporcionando un evidente suministro per. cápita de 16.6 kilos (peso vivo equivalente). En total, el pescado proveyó a más de 2.6 mil millones personas de al menos 20 por ciento de su promedio per. cápita de proteína animal.

2. Las red de exportaciones de pesquerías de los países en vías de desarrollo han demostrado una tendencia en aumento continuo en las últimas dos décadas, creciendo de US$ 4.6 mil millones en 1984 a US$ 20.4 mil millones en el 2004. Estas cifras son significativamente mayores que para otras materias agrícolas tales como arroz, café y té.

Importancia de las áreas costeras para el ser humano

3. Las áreas costeras abarcan el 20 por ciento de la superficie de la Tierra y contienen más del 50 por ciento del total de la población humana.

5. Los ecosistemas costeros producen el 90 % de las pesquerías mundiales y casi el 80 % de especies conocidas de peces marinos (13.200 especies).

3. Los arrecifes y manglares protegen el litoral absorbiendo por lo menos entre el 70-90 por ciento de la energía de olas generadas por el viento.

4. Sobre 1.200 de los principales estuarios, lagunas y fiordos de todo el mundo, se identificó que cubrían un área de cerca de 500.000 km2. Cuentan con aproximadamente el 80% de la descarga de agua dulce mundial. El 62% estos estuarios importantes se ubican a 25 kilómetros de ciudades con 100.000 o más habitantes.

Importancia de las actividades en el mar (transporte, pesca, producción de gas o petróleo fuera de la costa…)

5. El 90 % del tonelaje de comercio internacional mundial se transporta por barcos.

6. Hay 6.000 instalaciones fuera de la costa de petróleo y de gas operando en todo el mundo que proporcionan cerca de 25 a 30 por ciento del suministro de energía mundial.

Importancia de los océanos en el equilibrio del clima

7. Los océanos pueden absorber alrededor de mil veces más calor que la atmósfera. De esta manera crean una inercia masiva en el cambio climático, que retrasa su inicio, pero se aseguran que una vez que comience, no puede ser revertido al menos en varios siglos.

8. Cerca del 90 % del contenido total del carbón del mundo está ubicado en el fondo del océano, sobre todo en la forma de biomasa muerta. El fitoplancton sólo vive alrededor de un día o dos, y cuando muere, se hunde al fondo. Por lo tanto, en tiempo geológico, el océano se ha convertido en el principal reservorio de almacenaje para el dióxido de carbono atmosférico.

Evaluación del valor económico del océano

9. El turismo desempeña un papel importante en la economía de muchas naciones costeras (25 % de total de la exportación en el Pacífico y 35 % en las islas del Caribe).

10. El valor económico anual total de los arrecifes se ha estimado entre US$ 100.000 y US$ 600.000 por km2 (según áreas y evaluaciones nacionales) y el valor de los manglares en más de US$ 900.000 por km2.

11. La mejor estimación sugiere que el valor de los servicios globales del océano sería de alrededor de US$ 23 trillones por año, solo levemente menor que el PBI mundial.

 

The ocean is a vital source of animal protein for billions of people throughout the world.

More than 50% of the world population lives on the coasts, and it will be 75% in 2025. Shipping accounts for the transport of 90% of the world’s international traded goods. The ocean holds considerable amounts of precious mineral and energy resources such as oil, gas, salt, precious metals…It accounts for 140 million jobs in fishing and aquaculture and many more in indirect employment in sea related activities (distribution of sea food, shipping, tourism, sea mining, marine military activities, science related activities, leisure activities…) The ocean has a fundamental political and military strategic importance.